『国連本部ビルのツアーに参加、バーンズアンドノーブルで本を見て、グランドセントラルステーションへ(1988/10/28)』@ニューヨーク/米国

【エンパイアステートビルディングにて(2000)】
1988年10月22日に、ロンドンからニューヨークへ飛び、ニューヨークど真ん中の「スローンハウスYMCA」にチェックインした。
そのあと、ニューヨークを動き回り、歩き回り、観光名所を次々と訪れた。
10月23日から、昨日10月27日までの5日間は、ニューヨーク中を歩いたね。
タイムズスクエア」「セントラルパーク」「セントパトリック大聖堂」「自由の女神」「エンパイアステートビルディング」「メトロポリタン美術館」「スタッテンアイランドフェリー」へ行った。
ポートオーソリティバスターミナル」「ペンシルバニアステーション」、「ニューヨーク中央郵便局」へも、足を運んだ。
さらに、ミュージカル「キャッツ」を鑑賞し、昨日は「マディソンスクエアガーデン」で、ちょっと奇妙なボクシングの試合を見た。
紀伊国屋書店などの日本語書店もあちこちで見つけた。
また、日本料理店、ステーキ屋、韓国人経営の惣菜屋もたくさん見つけて、食生活も安定。
すっかり「ニューヨークに住み着いた」って、感じがするよね(笑)。
朝食は、YMCAの一階のカフェテリアで取る。
その時に、「さて、今日は何をしようか?どこへ行こうか?」と、考えるわけだ。
これがとてもキモチイイ。
また、1988年の秋は、バブルの絶頂期で、日本人も日本企業も、特に理由もなく、海外に出かけたものだ。
YMCAにも本当にたくさんの日本人旅行者がいた。
カフェテリアで、一人でいる日本人を見つけて、なんとなく面白そうな雰囲気だったら、話しかける。
普通の旅行者以外にも、いろんな人がいたよ。
例えば、ニューヨークでコンサートをするインディーズバンドの追っかけ。
また、それを写真に撮る「自称カメラマン」とかね。
もちろん、この時期だから、学校に通う人もいたし、働き口を探している人もいた。
このカフェテリアでも、ずいぶんいろんな日本人と、話をしたものだ。
今日は10月28日だから、22日から数えると、ちょうど1週間いるわけだ。
ニューヨークに一週間いて、毎日、ニューヨーク名所を観光しているのだから、普通の旅行者のガイドくらいはできる。
まず、カフェテリアで、日本の友人に絵葉書を書いた。
ふと思いついて、今日は「国連本部」へ行くことにする。
というのは、国連には、国連内でしか使えない「国連切手」があるらしい。
すると、書いた絵葉書に、国連切手を貼って、国連内の郵便局から送れば、なかなか「粋」ではないかな。
そう思いついたら、YMCAを出て、ちょっと歩く。
YMCAが34丁目だが、国連本部ビルは46丁目だから、散歩にも適当な距離だ。
国連本部ビルを見学するツアーがあって、料金は2ドル半。
僕はなぜかISIC(国際学生証)を持っていたので、この値段になったわけだ。
グループで国連ビル内を見て歩く。
案内の人は、スウェーデン人の女性で、きれいでわかりやすい英語をしゃべったのが、記憶に残っている。
国連のツアーの内容は、全く覚えてないんだけどね。
とにかく僕の目的は、国連から、国連切手を使って、日本の友達に絵葉書を送ることだったしね(笑)。
国連切手を使って、国連から絵葉書を送れば、僕にとっては、それで十分。
ニューヨークの通りをぶらぶら歩いていると、通りでいろんな怪しいものを売っているのを発見して、冷やかしたりする。
42町目のグランドセントラルステーションの横で、有名な本屋の「BARNES & NOBLE」を見つけたので、ゆっくりと本屋を探検。
米国の本屋では、本の安売りをするのが常識。
ここでもウェブスターの辞書が、定価70ドルくらいのものが、12ドルで売ってあった。
グランドセントラルステーション(GRAND CENTRAL STATION)のピザ屋で、ピザをつまみに、ビールを飲む。
グランドセントラルステーションは、重厚な、歴史のある鉄道駅で、その中を探検するのも、とても興味深い。
外に出て、東京書店を見つけて、本をチェックする。
次に、「ニューヨーク近代美術館MOMA(MUSEUM OF MODERN ART)」へ。
ここも学割で、3ドル50セントで入場。
特別展として「クリスティーナの世界」などをやっていたが、「それほどたいしたことはない」という印象。
タイムズスクエアを歩いていて、ここでもバーンズアンドノーブルの店を発見。
実は僕はこのとき、コリンズジェムの小型英語辞書を捜していた。
ヨーロッパやアフリカの、洋書店では必ず見つかったものだが、米国は違うようだね。
今日は、ニューヨークの街をあちこち歩き回った割には、早くYMCAに戻った。
というのが、僕はもともと夜は、自分の部屋に戻って、ゆっくりと時間を過ごすタイプ。
夜遊びはしないんだよ。
だから、YMCAのガンガン暖房の効いた部屋で、外で買ってきた缶ビールを飲みながら、テレビを見る。
これがキモチイイね。
さて明日は、何を見ようか?
それはもちろん、明日決めればいいのだが、博物館にでも行きたい気分だ。
どこにあるかは、朝のカフェテリアで調べましょう。
□ 国際連合ビル 国連切手 グランドセントラルステーション ニューヨーク近代美術館 バーンズアンドノーブル

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