《ジブラルタル海峡を越えて、初めてアフリカの風に吹かれる》 アルヘシラス(スペイン)〜タンジェ(モロッコ)1988

s「闇両替話を軽々しく信じては大損する」 「旅先での定番の質問への答え方を準備しておく」
1:「闇両替話を軽々しく信じては大損する」
バルセロナでのスペイン語学校では安ワインしか覚えず、公立スペイン語学校のくじ引きの入試にもはずれ、人妻とのロマンスも終わって、何もすることがなくなった。
一緒にバルセロナをうろついていた学生も、就職の準備で日本へ向かった。
こうなるとバルセロナにいる理由はない。
かといってもう一度勉強する気になるはずがない。
「アンダルシアの町を見なければスペインに来た意味がない」と誰かが言っていたのを思い出し、コルドバ・グラナダ・セビリヤ・カディス・マラガとアンダルシアの有名都市全制覇の偉業を達成した。
モロッコに渡ろうか迷いながら、ジブラルタル海峡に面する港町アルヘシラスへと着く。
アルヘシラスの町はとても小さくて、安宿はかたまっていた。
が、今夜は世界中どこででも見かけるドイツ人旅行者が団体でやってくるらしい。
ホテルは「予約で満杯です」と次々に断られる。
5軒目でやっと部屋にはベッドだけ、ベッド以外には歩くスペースはない、という狭いシングルルームを見つける。
もちろんただ寝るだけなのでこれで十分だが、2000ペセタ(約2200円)もするよ。
マドリッドやバルセロナで1泊1000ペセタ程度で泊まっていた僕からすると、この宿代は極端に高い。
国境の町だからというよりも、部屋がないので、単に足元を見られただけなのかもしれないが…。
宿にバックパックを置いて、アルヘシラス駅へ歩いていく。
ヨーロッパからアフリカへ向かうルートの端っこだと思うと感慨みたいなものがある。
ま、そう思わないと、ただの小汚い田舎町の駅だけどね。
次の列車まで間があるのか、駅の中に人影は少ない。
構内で、ベンチに座り込んで列車を待っている2人の日本人学生に会った。
卒業旅行の時期で、グラナダやセビリヤは日本人学生だらけだったので、もう僕も慣れっこだ。
気軽に話しかけてみる。
実は、ベンチに座り込んだこの日本人学生の2人は、疲れ切って、結構ぴりぴりしていた。
互いに口げんかになる寸前を我慢しあっている雰囲気だ。
日本にいるのならとっとと別行動を取っているのだろう。
だがヨーロッパの外れともなるとそう簡単には行かない。
まあだからこそ、つまらないことで喧嘩してしまうのだけれどね。
それには気づかない振りをして、2人からモッコの話を聞く。
モロッコ側の港町タンジェで1泊した後、マラケシュまで行く予定だった。しかし、タンジェで、ガイドブックを見て決めていたホテルまで歩いて行こうとしたら、子供の客引きに宿を紹介するとつきまとわれた。断ったが離れず、ホテルまでくっついてきて、無理矢理に紹介料を取られた。ガイドにつかまったら振りきれないので注意した方がいい」
とアドバイスをくれる。
彼らはそれやこれやですっかりモロッコが嫌になって、モロッコの名所マラケシュに行くのをあきらめた。
タンジェで1泊しただけでとっとと戻ってきたとの話だ。
そういえば、バルセロナで一緒に安ワインを飲んだモロッコ帰りの日本人も、タンジェの話をしていたのを思い出す。
「タンジェ港で船を下りてカサブランカ行きの列車に乗るまでに、モロッコ人の物売りに、取り囲まれた。ものすごくしつこくて離れない。無視したら客車の中まで追いかけてきて出発間際まで金をよこせとうるさかった」
とのこと。
やはり、タンジェは大変なところらしい。
でもここまで来てアフリカに渡らないというのでは話が面白くない。
ちょっと人がしつこい以外、行かない理由が見つからないんだから。
ただ「怖いから」では話にならないよ。
一応アフリカには渡ることにする。
もしいやになったら、ジブラルタル海峡を渡っただけでタンジェからUターンしてくればいいさ。
とにかくアフリカに行ったという話にはなるのだから…。
フェリー桟橋へ歩くと、両替所があったので、手持ちのスペインペセタをモロッコディルハムに交換した。
名物の鰻の稚魚の料理と白ワインでヨーロッパ最後の夜を祝い、早目に床に着く。
翌日、出発時刻になるとどこからともなく船客が集まってきて、長い列ができた。
スペイン出国の簡単なイミグレーションを済ませると、船の上甲板に昇る。
船は近代的なフェリーボートだ。
正午過ぎに出発し、2時間ほどでジブラルタル海峡を渡る。
ロンドンで買った「Thomas Cook Overseas Timetable」によると、この船がタンジェを午後4時10分に出発するカサブランカ行きの急行列車に接続している。
空は晴れ、風も強くはないが、ジブラルタル海峡の波は荒い。
出港すると、イギリス領ジブラルタルからのヨットが数隻、フェリーをしばらく追いかけてくる。
数十羽のカモメが船と併走する。
船客が手に持ったパンを投げると、次から次と跳び付いては咥えて後方に飛び去る。
甲板で写真を撮っている日本人学生らしい3人を見つけたので話しかけてみる。
3人とも卒業旅行で1人旅なのだが、マドリッドの日本人宿で知り合って、モロッコに一緒に来ることにしたそうだ。
あまり時間がないので一気にマラケシュまで行ってすぐに戻ってくる予定だとか。
観察すると、1人がリーダー格でほかの2人を仕切っている。
リーダー格の学生も海外旅行は初めてだとか。
ただ、旅行に関する本を読みあさり、いろんな噂話を仕入れていて、モロッコについてのウンチクをいろいろ聞かせてくれた。
船中でイミグレーションのコールがある。
入国審査は日本人には全く問題無く、簡単に済む。
船の到着は予定通りだったが、桟橋について上陸までになかなか時間がかった。
税関はモロッコ人には厳しいようで、荷物を全部開けられている人もいる。
しかし、ここでも日本人はパスポートを見せるだけでノーチェックで通過する。
税関を抜けると、窓口が1つしかない港の両替所に長い列ができていた。
あらかじめディルハムに換えておいて正解だ。
こんなゆっくりした列に並んでいると、両替をしている間に列車に乗り遅れる可能性がある。
乗り遅れてしまったら、客引きや物売りの餌食だ。
しかし3人の学生は両替所に並んだ。
ディルハムを用意してないようだね。
しかも、3人が一緒に両替所に並ぶというのは、感心したやり方ではない。
ここでは二つのことをやらなければならないはずだ。
一つは両替して現地通貨を手に入れること、もう一つは列車の席を確保すること。
3人で一緒に旅行しているのだから、2人がまず列車の席を確保し、1人が3人分のディルハムを替えればいいのだ。
そうして、一人が両替したディルハムを3人で分けて、あとで清算すればいい。
そうしないと、列車の席が確保出来ない恐れがある。
これからカサブランカまで6時間の長旅だ。
どれだけ混むか、混まないかわからないが、一緒に旅行しているなら三人まとまった席を確保することは大切なはずだが。
もちろん、一人が両替をして、あとで分けるというのは、信頼関係がないと難しい。
しかし、うまく役割分担が出来ないのなら、1人で旅行した方がずっと面倒は少ないのだが…。
と僕は思ったが、お節介はしないことにした。
タンジェ港を出るとそこがタンジェ港駅( Tanger Port)で、もう長い列車が待っていた。
僕はさっさと荷物を背負って、列車へ歩き出す。
タンジェの物売りやガイドにつかまったら面倒だからね。
ヨーロッパ風の客車に素早く乗り込み、空いたコンパートメントを見つけ、荷物を網棚に上げて、窓際に腰を落ち着けた。
一人で窓の外を眺めていると、10分ほどして、さっきの日本人学生たちがドヤドヤッと僕のいるコンパートメントに入って来た。
話を聞くと、「時間がないので両替はしなかった」とのこと。
しかし、リーダーの学生は、「ドルのキャッシュさえあれば大丈夫ですから」と自信満々だ。
それを見ていたのだろう、彼らの後からヤミ両替屋が数人くっついて、コンパートメントに入ってきた。
両替屋は1ドル=6DHのレートで換えるという。
僕がアルヘシラスの港で替えたレートが、だいたい1ドル=8DHだから、6ディルハムはひどく悪いレートだよ。
1人はあわててそのレートで換えようとしたが、僕はアルヘシラスでのレートを教えてあげた。
リーダー格の学生は、どこかで聞いた「闇両替なら公定レートの5割増し以上でエクスチェンジ出来る」という噂話を信じ込んでいるので、断固として断る。
「ディルハムがないとこの列車に乗れないぞ!」と両替屋。
「ドルで切符を買うからいい」と学生。
「ドルじゃ切符は買えない。食事もできない。カサブランカに着くのは夜だからホテルにも泊まれない!」と両替屋は訛りの強いブロークンな英語で叫ぶ。
このやり取りがしばらく続いているうちに、ヨーロッパ風に発車のベルもなく、列車は両替屋を乗せたまま、ゆっくりとタンジェ港駅を出て動き出した。
次のタンジェ駅( Tanger Gare)に着く直前に車掌がコンパートメントに入って来る。
学生がドルで切符を買おうとすると車掌は言った。
「ディルハムでないと切符は売れない。切符が無ければ下りてもらう」
なるほど、こういう落とし穴があったのだ。
この雰囲気では、車掌と両替屋はお友達関係だね(笑)。
両替屋は勢いづいて強気になり、100ドル単位でないとエクスチェンジしないと言い出す。
同じコンパートメントにいて知らない振りをするわけにも行かず、僕もフランス語(北アフリカはフランス語が公用語だ)で交渉に乗り出してあげた。
レートは6DHから 6.5DHまでわずかに戻した。
これ以上は向こうも譲らず、学生の一人は闇両替用に取っておいたという(実はこの時期はもう闇両替のうま味はほとんどなかったのだが)虎の子の 100ドル札をこのレートで換えることになった。
100ドル換えて 150DHの損。
つまり2000円程度のことだが、日本と貨幣価値の違うモロッコでは大金だよ。
両替屋は愛想よく挨拶をして列車を降りていった。
2:「旅先での定番の質問への答え方を準備しておく」
二等車の列車のコンパートメントは、ヨーロッパの鉄道車両と同じく向かい合わせに三人ずつの6人が座れるようになっている。
日本人学生が3人、僕が一人で、日本人が合計4人。
モロッコ人は東洋人が4人もいるコンパートメントを敬遠しているようだったが、列車が混んできて、モロッコの人がコンパートメントに入ってきた。
モロッコ人の中年女性が、フランス語でいろいろと僕たちに質問する。
ありふれた人定質問(どこの国の人、観光旅行なの、どのくらいモロッコにいるの)のあとで、「モロッコ人女性をどう思う?」という定番の質問が来た。
これは、特に興味がない相手との話を盛り上げるための必殺の質問だから、読者も覚えておくといいだろう。
例えば、海外で外国人旅行者と話をしたいが何を持ち出したらいいかわからないとき、これが使えるんだよ。
「日本女性をどう思いますか?」ってね。
相手が日本女性に付いて話すことがあれば、話が盛り上がる。
知らなければ、「日本女性は外国人男性が大好きなんですよ」とこちらから話を続けられるからね。
また、こういう決まりきった質問については、考えなくてもすぐに答えられるように用意しておくのが本格的な旅行者なんだ。
僕はすぐに、「モロッコの女性はとてもきれいで、魅力的だと思います」と、定番の答えを返す。
すると、「モロッコ女性と結婚したらどうか?」と話を返される。
ここで「そうは言われても、僕は結婚はまだ早いし…」などと真剣に考え込んではダメだよ。
これは、ただ話の流れで出てきた質問なのだから。
僕は、「お金がないので結婚できません。ですから、お金持ちの女性ならいいですよ」と、すらっと答える。
そこで「はっはっは」と笑いあって、一つの話がにオチがつくってわけなんだね。
この一緒になった日本人男子学生三人組は、とても愛想が悪かった。
今から考えると、この1990年以前のヨーロッパの三月は、卒業旅行の日本人大学生だらけで、この3人も特に旅行好きというわけでもなく、ただなんとなく旅に出てしまっただけなのだろう。
元気のいい学生ならば一人で列車に乗って列車で寝て、ヨーロッパ中を走り回っていた時代なので、それに取り残された、暗い性格のの3人がくっついてしまったというわけだ。
話の接ぎ穂がないので、大学の専攻を聞くと、リーダー格の学生は「社会工学です」という。
社会工学とはあまり聞いたことがないと、「それはナニを研究するの?」と聞くと、「橋を作ったり、道路を作ったり」と返事がある。
ってことは、「土木工学」じゃないのかな?
それを聞くと、「一般的には土木工学ですが…」と言うので、ただ「土木」という言葉が恥ずかしかったのだろう。
ま、土木工学を英語で書くと「Civil Engineering」なので「社会工学」と訳せないことはないのだが、これで彼が一流大学生ではないとわかった。
というのは、一流大学生はわざと自分の専攻を卑下するものなので、土木ならば「ドカタです」と言うものなのだよ。
例えば、電気工学だったら「電気屋です」とかね。
これは、海外旅行で出会った学生の本当のレベルを簡単に判断できるテクニックなので、覚えておくと便利だと思うよ。
相手が一流大学生を名乗ったら、その大学をほめまくると、ホンモノならば、「いや、つまらないところですよ」とか「馬鹿ばかりですね」と答えるものだ。
実際、日本の大学なんかに、本格的に頭のいいやつなんか、いるわけないんだからね(涙)。
列車はタンジェ駅を定刻に出発し、夜11時過ぎにカサブランカに着いた。
学生はここでマラケシュ行きに乗り換えるので、そのまま駅で列車を待つという。
僕は無理をせずにカサブランカ泊まりだ。
駅を出て大通りをまっすぐ歩き、明りのついていた大きなホテル「ホテルプラザ」にチェックインした。
ベランダ・バスタブ付きのツィン、という日本の一流ホテル並みの大きさの部屋に1泊162DH(2700円)で泊まることになる。
もうほとんどのレストランは閉まっていたが、おなかもすいているし、アフリカ最初の夜を祝いたい気持ちもする。
ビールを飲めるところを聞いて、紹介された近くのバー"Les Fleurs"へ行く。
ここはハイネケン1杯16ディルハム( 270円)。
ホステスではなくて、客という形でフィリピンの女性が多い。
まあ、売春婦さんたちなのだろうね。
このホステスさんに「韓国人か」と尋ねられる。
港の建設工事に韓国人がたくさん来ているそうだ。
そういえば「ホテルプラザ」も日本人技術者が良く泊まるとか。
個人旅行者がどんな辺鄙なところへ行ったとしても、そこには日本からの企業戦士がすでにいるものなんだよ。
ラングーンのホテルでも、日本人の電気技術者に会ったことを思い出すね。
スペインではモロッコの悪い噂を散々叩き込まれていたが、たいして変わったところでもない。
タンジェの両替屋がしつこいだけで、列車の中で話した人もごく普通の人たちだった。
モロッコに、ほんの数日、観光旅行で滞在した所で何の話のネタにもならないね。
「ここに来る旅行者が臆病で大げさだから、モロッコをとんでもなく旅行が難しい所のように言っているだけなんだ。ここで普通に仕事したり生活している人はいっぱいいるのだ」と少し酔った頭で思う。
翌朝起きると、もう日は高かった。
シャワーを浴びて、4階の僕の部屋のベランダへ出る。
真っ青なモロッコの空、大通りの椰子の街路樹、通りを隔てたメディナの雑踏、ビルの透き間からカサブランカ港の群青が見える。
向かって左側、港と逆の方向の青空にそびえているのはシェラトンホテルだ。
新鮮な力がみなぎって、アフリカの大気をいっぱいに吸う。
カサブランカは近代的な町だ。
モロッコも人から聞いて、恐れていたほど特別なところではない。
マラケシュのジャフナ広場に行った所で観光客だらけだろうさ。
そこで出会う旅行者も、このところ会った普通の日本人のように、あんまり変わっていない気がする。
こうなると、少なくともサハラ砂漠は見なければ、こわごわジブラルタル海峡を越えた意味がないよね…。
えーい、こうなれば今日はアルジェリア領事館へ行こう!
ビザを取って北アフリカの砂漠地帯を横断するしかない。
僕はこの朝、スペインに戻ることを止めて、モロッコからアルジェリアへ、そしてチュニジアへ、サハラ砂漠を横断しようと、心に決めてしまっていた。
【旅行哲学】 闇両替に期待しすぎると裏切られる。